The Abyss Between Our Hands – with Áron Birtalan

The Abyss Between Our Hands

On October 20th we will host a seminar and a reading night, exploring technologies of intimacy in artistic practice and mystical theology. Artistic practice and mysticism have both been ways where the unknowable and the unreliable can be touched, felt, communed with. They denote a space where the lines between affective, sensual and intellectual collapse, a space for new kinds of understandings, confusions, joys, troubles. This whole-day event that goes from noon to the morning after brings guided sessions, discussions, music, readings from a 13th-century mystic and communal sleeping hopes to unfold the possibilities for a new theology of touch, informed by mysticism, philosophy and participatory practice. We hope you will join us in reaching out to touch the unknowable and unreliable parts not just of the world, but of ourselves.    

14:00–17:00 – PhD Seminar of Áron Birtalan   This PhD seminar explores technologies of intimacy and permeability and the possibility of a theology of touch. The research unfolds under the influence of three women mystics from the 13-14th century: the beguines Hadewijch of Brabant and Mechtild of Magdeburg and the heretic Marguerite Porete. Focusing on how language, attention and sensation are mobilised through their writings, these historical texts are put to dialogue with current voices in expanded choreography, participatory and relational practices, New Materialist philosophy and contemporary radical theology. Grounding the research in praxis, the work hopes to create space for movements in which virtual and enfleshed bodies contaminate one another, becoming compost for living-dying languages, technologies and epistemologies in art and theology.   The program for the afternoon includes a guided experience, a response from theologian and philosopher Simone Kotva, and an open conversation with the audience. The seminar is a part of artist Áron Birtalan’s PhD research project in artistic practice at Stockholm University of the Arts’ Department of Dance. Read more about the research here.   The PhD-seminar is free to attend but you need to signup via Stockholm University of the Arts.    

20:00–08:00 – Reading Night – Hadewijch   This special event invites you to spend the night at Hägerstensåsens Medborgarhus, reading, listening, falling asleep to the writings of the 13th- century Flemish mystic Hadewijch of Brabant.   Hadewijch was a Beguine, who were women in the Middle Ages living in small religious communities without being members of the Church, like nuns. Her writings, which include poems, songs, visions, letters and prose speak with a voice that cuts through the fabric of time, into the hidden depths of one’s heart. Hadewijch’s mysticism weaves together her devotion to her life as a Beguine, with the lovesick lovesongs of the troubadours, and with dazzlingly dark metaphysics that would make any contemporary philosopher blush. To her, encountering the divine rests within the mystical abyss of love – if one dares to take the leap.   This is an overnight event, where we read until the morning. Your ticket includes dinner and a small breakfast. We will spend the night in the main hall of the building and you can choose to sleep, listen or even help us read. You will be asked to bring your own sleeping gear, and we have a few beds available for guests with mobility needs or travelling in from far. For booking a bed, contact Maren Wolf:   To participate in the overnight part please book your tickets here. Each ticket includes dinner and breakfast.

For more info about the event read this.    

Artistic Team: Áron Birtalan, Gabriel Widing, Maren Wolf

Seminar Opponent: Simone Kotva (University of Oslo, University of Cambridge)

PhD Supervisors: John-Paul Zaccarini (Stockholm University of the Arts), Erin Manning (Concordia University)

Overnight music: Extracts of the XIV, Sonja Tofik gleemaiden, Macumbista

Support from: Stockholm University of the Arts, Hägerstensåsens Medborgarhus  

Áron Birtalan is an artist, musician and student of theology, whose work explores languages of pleasure and anguish between angel, creature and computer. Simone Kotva is a philosopher of religion working at the intersection of theology, critical theory and earth ethics. Maren Wolf is a designer and artist working with participatory experiences, rituals and playfulness. Gabriel Widing is an artist and game designer, interested in performance, play and participation. Sonja Tofik is a composer and musician based in Stockholm. Her blend of samples, drones, field recordings, feedback and vocals creates a dark and emotional sonic sphere. Extracts of the XIV are ecstasy by song, ecstasy by repetition – perpetual peaks, uplifted and otherworldly. In the place where eternity stands right-angled towards time, XTC sings the XIV century. Macumbista is a little boy that lives in DH’s mouth.  

Content and Accessibility The seminar and the after-event both feature sensitive sound fields and (optional) participatory exercises in attention and sensation. The venue is fully accessible. The seminar touches on topics of religion, grief, ideas about the afterlife, sensuality, contamination, erotics, and the limits of consensual relationships.  

With support from ABF Stockholm

Sticky Post

MOBILIZED: An essay pretending to be a game

Mobilized is a participatory performance exploring the power and potential of the smart phone. Rather than asking you to turn it off when entering the theatre, we ask you to keep it ready for use. Your phone will be the portal that takes you and other audience members into the constructed reality of the piece. The format is based on simple instructions and choices that appear on your screen through text, images and sound. The instructions shape different situations and collective movements. The piece is 45 min long and will be performed in English.


Made by: Nea Landin & Gabriel Widing

Sound design: Scott Cazan

Supported by: The Swedish Arts Grants Committee, DansPlats Skog, Site Sweden, Inter Arts Center, Nyxxx


Inferno speed date

Hands and mouths
Visuals from Inferno Speed date

Together with Nea Landin I have designed and coded a speed date web app. It was commissioned for Kulturnatten (Museums’ night) at Kulturhuset Stadsteatern. Inspiration came from Dante’s Divine Comedy, where the protagonist wander through the different circles in Hell. The participant start off by choosing what deadly sin they are under the influence of. That will assign them to a crew of sinners with the same “weakness” in common. After that they will go on four random dates and reassemble with their group a few times in between.

The gate to hell
. . .abandon all hope, you who enter here.

At Kulturhuset Stadsteatern

At Kulturhuset we run the speed date four times in an evening for 20-30 participants per showing. The dating is not just about romantic interest. It might as well be about meeting new people. We got some valuable feedback and look forward to develop the design. Photos below by Joakim Rindå.

Speed date in action
The makers of the speed date
Gabriel & Nea

If you are interested in a speed date, get in touch! It would work well as conference opener or at a festival.

The envious dog
The app follows the medieval iconography, where every sin is represented by an animal. Envy is represented by a dog.

Mobilized and Control game prototypes at Stockholm scenario festival

I went to Stockholm Scenario Festival this week and played a prototype of Mobilized and a new prototype with the working title Control Game (both made in collaboration with Nea Landin). It’s always great to see new material in the hands of larpers and I got great feedback.

Players and avatars in the Control Game.

turn on, boot up, jack in – Gula villan, Järna

Vi presenterar fyra performativa situationer som förlitar sig på nya tekniska sammansättningar. Det blir käk. Det blir mysigt. Det blir kul. Kom förbi, häng och delta! Du behöver inte komma i sällskap av någon. Vi kopplar samman det antal deltagare som behövs för att spela.

/Nea & Gabriel

14-16.00 Drop in med verken:
OTHER (2 deltagare per visning) &
Ekstasis (4/8/12 deltagare per visning).

16.00-17.00 Vegokorv-grillning & snacks

17.00-18.00 Mobiliserad & Kontrollspelet
Dessa prototyper spelas i grupp. Du kommer att använda din mobil för att uppleva kontroll och kontrollförlust. Ta med smartphone och hörlurar.

OTHER föddes ur pandemins isolation och en köttvärld med nya, fysiskt restriktiva normer. När dagarna fylldes med Zoom-möten och kroppslig kontakt blev en bristvara uppkom nya frågeställningar kring intimitet och närhet, som nu stod i relation till distans och den digitala verkligheten. Hur anpassar vi oss till dessa nya förutsättningar? Vad innebär fysisk närhet när den tar plats i ett delat digitalt rum? Vad är kroppslighet och intimitet över internet? Vilken roll spelar anonymitet i den här kontexten?

OTHER är en guidad browser-koreografi för två slumpmässigt ihopparade deltagare som ansluter från datorer placerade i åtskilda rum. Verket kretsar kring delning av sensationer kopplade till de fem sinnena känsel, hörsel, syn, lukt och smak, med starkt fokus på inlyssnande. Kroppsliga praktiker från webben och köttvärlden såsom ASMR, olika meditationsformer och on- och offline-healing har lagts i relation till tydligt digitala funktioner såsom scrollning, mus-positioner, videodelning och chattrum.

Verket är lika mycket ett hyllande av mysticismen som omsluter all mellanmänsklig kommunikation, som en blått dagdröm om att [skapa kontakt] i en allt mer sammankopplad och samtidigt alienerad värld.

Längd: 30min
Koncept, koreografi, kod: Nea Landin. Ljudbild, kod: Scott Cazan. Tack till DansPlats Skog, Gula Villan, Kultur Gävleborg.

𝗢𝗺 𝗘𝗸𝘀𝘁𝗮𝘀𝗶𝘀
Fyra vänner möts i samma rum och tar på sig hörlurar. Appen drar in deltagarna i ett scenario om längtan efter närvaro, vänskap och förändring. Som deltagare följer du manus, ett manus som bara du känner till. Ni lyssnar och rör er tillsammans, men också i varsin egen bubbla.

Längd: 30min
Ekstasis är skapat av Nyxxx och Pusselbit games. Manus, regi, röst: Ebba Petrén. Manus, regi, bild, röst: Gabriel Widing. Komposition, röst: Elize Arvefjord. Kod och app-design: Leo Låby

𝗢𝗺 𝗠𝗼𝗯𝗶𝗹𝗶𝘀𝗲𝗿𝗮𝗱 & 𝗞𝗼𝗻𝘁𝗿𝗼𝗹𝗹𝘀𝗽𝗲𝗹𝗲𝘁
(test av prototyper)
Vi är i startgroparna med ett nytt projekt som undersöker mobiltelefonens förutsättningar att generera performativa situationer och möten mellan människor i grupp, genom att skicka instruktioner till och mellan mobiler i ett delat rum. Mobiliserad och Kontrollspelet är två prototyper som fötts ur det här arbetet.

Mobiliserad baseras på enkla instruktioner som dyker upp på mobilskärmen via text eller bild. Instruktionerna kan vara individuella eller gemensamma, taktbaserade eller slumpmässiga. Systemet genererar koreografiska strukturer, musik-scores, högläsningsmaterial, repliker och rörelseprompts.

Kontrollspelet parar ihop deltagare och låter dem styra varandra genom knapptrycksval och hörlurs-instruktioner i en slags player-avatar relation.

Gemensamt för de båda prototyperna, och projektet i sig, är att koreografin uppstår ur mötet mellan maskin, omgivning, individ och grupp.

Ta med egen smartphone och hörlurar.

Koncept, koreografi, kod: Nea Landin & Gabriel Widing

The Unquiet Veil in Amsterdam

I will once again game master Áron Birtalan’s scenario The Unquiet Veil. This time at DAS in Amsterdam.

The Unquiet Veil is a low-key role-playing experience / fictional workshop where players are guided through playful and mystical activities in which they develop their own practice of ‘everyday death magick’, make a pact with an imaginary entity, and create a spellbook that they take with themselves after the event.

Ekstasis – app-premiär 3 december!


Fyra vänner möts i samma rum och tar på sig hörlurar. Appen drar in deltagarna i ett scenario om längtan efter närvaro, vänskap och förändring.

Ekstasis presenterar en situation där du som deltagare med trygga ramar får utforska hur olika krafter tar kontrollen över dig och dina vänner. Ni ger upp ert handlingsinitiativ men får en upplevelse av en annan sorts frihet. Som deltagare följer du manus, ett manus som bara du känner till. Ni lyssnar och rör er tillsammans, men också i varsin egen bubbla. I glipan mellan manuset och det egna utförandet ges deltagarna möjlighet att reflektera över sina egna rörelser, tankar och känslor – ett sätt att se sig själv utifrån.

Verket görs för att upplevas med hörlurar på, av fyra personer i hemmiljö, när som helst, och distribueras genom en app.

Ekstasis är resultatet av ett samarbete mellan scenkonstkollektivet Nyxxx och speluvecklarna Pusselbit Games. Medverkande konstnärer: Ebba Petrén, Elize Arvefjord, Gabriel Widing och Leo Låby. Upplevelsen skapas med stöd av Kulturrådet och Region Gävleborg.

PREMIÄR 3 december

  • Release av appen på Apples App Store för iPhone och på Google Play för Android-telefoner.
  • Fysisk release av appen Sionsborg, Buntvägen 1 i Ljusne kl 18
  • Digitalt eftersnack för de som spelat på premiären, kl 20.

Mer info på Nyxxx

Artes Participativas


A Portuguese/Brazilian translation of Deltagarkultur has dropped in the shape of Artes Participativas.

Thank you Tadeu Rodrigues Iuama for translating it and to Luiz Falcão for a proper re-enactment of the original shape and form. It is published by NpLarp and Editora Provocare. The book was written 2008 by Kristoffer Haggren, Elge Larsson and Andrea Nordwall.

Read more about it and get the digital version

Panelsamtal på Folk & kultur

“Allt fler konstformer och kulturinstitutioner letar efter sätt att interagera med sin publik och “interaktiv” har blivit ett verkligt trendord. Samtidigt förbises deltagarkulturen och accepteras ofta inte som “riktig” kultur. Vad kan de traditionella konstformerna lära sig av deltagarkulturen? Hör kulturskapare, som alla har det aktiva deltagandet i fokus, berätta hur de arbetar för att skapa en starkare upplevelse för publiken.”

MEDVERKANDE: Alexandra Hjortswang – förbundsordförande Sverok, Josefin Westborg – Lajvbyrån, Anna Westerling, Gabriel Widing, Qla Zetterberg.

Datum: Torsdag 6/2, 13:00 – 14:00

Plats: Kontoret, Tyréns

Mer info

Tolv talande dockor: Känslorna

I höst kommer Nyxxx att göra två verk med en ensemble bestående av tolv talande dockor. Den första premiären är en klassrumsföreställning som kommer att turnera med Scenkonst Sörmland. tolv talande dockor

Plocka upp mig! Håll i mig! Var min vän!

Klassen får besök av de tolv talande dockorna. Är dockorna döda saker, eller lever de? Något är iallafall säkert – de har känslor. De kan tala, ropa och sjunga ut vad de vill. Om inte klassen griper in kanske de kommer fortsätta skrika i all evighet.

Tolv talande dockor: Känslorna handlar om att ta hand om saker och att få känslor inför dem. Det handlar också om saker som själva tycks ha en vilja och varför det är kusligt när saker får liv.

Till klassrummet kommer två av konstnärerna från Nyxxx, som gjort föreställningen. Det är inte de som spelar föreställningen – det gör klassen tillsammans med de talande dockorna.

Denna föreställning kommer att turnera i de sörmländska skolorna (årskurs 4-årskurs 6) under läsåret hösten 2018 och våren 2019. Premiär 24 september.

Till Scenkonst Sörmland


Dockmakare: Albin Werle

Ljuddesign och komposition: Elize Arvefjord

Kostymör: Sofia Luna

Röstregi: Ebba Petrén

Text: Tova Gerge, Gabriel Widing med Nyxxx

Röster: Adriana Aburto Essén, Elize Arvefjord, John Alexander Eriksson, Tova Gerge, Ellen Norlund, Ebba Petrén, Benjamin Quigley, Yvonne Rock, Francisco Sobrado, Gabriel Widing, Malou Zilliacus

Spelledare på turné: Adriana Aburto Essén, Francisco Sobrado, Ebba Petrén, Gabriel Widing